Los fundamentos del yoga, tipos de yoga más practicados en occidente y sus beneficios para nuestra salud física, emocional, mental y espiritual.

Yoga: Fundamentos, Tipos y Beneficios del Yoga

Yoga significa método para conseguir la unión del ser individual con el cosmos. Pero según la filosofía oriental, el individuo ya está unido al universo, por lo que el principal fundamento de esta disciplina es hacer consciente ese estado de unión mediante la práctica de posturas o asanas que, combinadas con la respiración consciente, los traen al momento presente y nos predisponen para un estado de meditación. En realidad son muchos los motivos por los que empezar a practicar yoga, pero aunque cada persona busque un objetivo particular cuando se inicia en esta disciplina, los resultados son siempre los mismos: beneficios, beneficios y más beneficios. Para el cuerpo, la mente y el espíritu.

Origen del yoga

Precisar el origen del yoga es muy complicado y ni siquiera para los expertos está muy claro. Algunos lo sitúan incluso antes de los Veda, que son los textos más antiguos que se conocen en la historia de la humanidad. Estos textos son, al menos, los que lo mencionan por primera vez. Lo que sí sabemos es que las técnicas aplicadas al yoga de hoy en día seguro que son mucho más recientes.

En cualquier caso, esta disciplina desciende de las enseñanzas de los antiguos maestros orientales sobre técnicas de realización personal y espiritual que han pasado de maestros a discípulos a través del paso del tiempo.

Motivos por los que practicar yoga

Los motivos por los que uno pueda decidirse a incluir el yoga como una práctica regular son muchos y muy variados, pero como decíamos antes, el beneficio en los distintos ámbitos de la vida se hará notar enseguida sea cual fuere nuestro objetivo inicial.

    • Como disciplina de realización personal y espiritual
    • Como práctica previa a la meditación
    • Para mantener el buen estado físico, flexibilidad, vigor, fuerza
    • Como disciplina para tomar conciencia del aquí y el ahora
    • Para obtener energía vital y alegría
    • Para adelgazar
    • Para dormir mejor
    • Como tratamiento complementario a la depresión, estrés, ansiedad, etc.
    • Para calmar las emociones
    • Por simple placer

Beneficios del yoga

Sea cual sea el motivo inicial por el que nos decidamos a practicar yoga, los beneficios son muchos:

    • Mejora el estado de salud general
    • Templa las emociones
    • Fortalece física, mental y espiritualmente
    • Relaja el sistema nervioso
    • Fortalece el sistema inmunológico
    • Alivia la depresión, el estrés, la ansiedad, la angustia
    • Mejora la flexibilidad del cuerpo y lo llena de vigor
    • Mejora la circulación sanguínea y linfática
    • Fortalece el sistema cardiovascular sin riesgo alguno
    • Adelgaza
    • Mejora la capacidad respiratoria
    • Potencia la concentración
    • Mejora la calidad del sueño
    • Ayuda a regular el tránsito intestinal
    • Proporciona una gran serenidad interior
    • Fortalece la autoestima
    • Masajea de forma interna los órganos y estimula la depuración
    • Ayuda en los procesos de desintoxicación de sustancias adictivas

¿Por qué el yoga es tan saludable?

Porque, sin duda, se trata de una de las prácticas de ejercicio físico más adecuadas para fortalecer la salud, gracias a la combinación de varios factores:

    • El ritmo

      El ritmo de una sesión de yoga es el más adecuado para fortalecer el sistema cardiovascular, ya que alterna un tiempo reducido de ejercicio intensivo con otro de descanso y conciencia del estado físico.

    • La flexibilidad

      El yoga estira los músculos, los tendones, las articulaciones y los huesos, incluyendo la columna vertebral, en lugar de contraer y endurecer el cuerpo, como ocurre con otras prácticas deportivas.

    • La respiración

      Uno de los elementos clave del yoga es la respiración, el ritmo, la frecuencia y la profundidad, de manera que nos ayuda a equilibrar y reducir el impacto oxidativo del ejercicio, proporcionándonos además una herramienta muy poderosa de concentración, relajación y energía positiva.

    • La finalidad

      El yoga, además, no tiene una finalidad estética ni competitiva, sino que busca la superación personal a través de los planos físico, mental y espiritual, lo que fortalece al individuo en toda su dimensión.

Quién puede practicar yoga

Además de las ventajas que acabamos de ver, el yoga puede ser realizado por cualquier persona, independientemente de su estado físico, emocional, su edad, su género, etc. Una de las grandes ventajas del yoga es que todas las posturas, o asanas,  cuentan con una variante más sencilla para ser utilizada en caso de que nos encontremos con alguna dificultad física o circunstancia especial, como en el caso de la barriguita de las mujeres embarazadas.

Otro dato importante a tener en cuenta es que una clase de yoga no es una carrera ni una competición. El yoga está planteado para la superación personal y lo de menos es cuán flexibles seamos comparándonos con los demás, la experiencia que tengamos o nuestras aptitudes. Lo único que debe importar es el bienestar personal y la autorrealización. Así pues, el yoga puede ser practicado por:

    • Niñas y niños
    • Personas adultas
    • Personas mayores o ancianas
    • Mujeres embarazadas
    • Personas delgadas y obesas
    • Personas altas y bajas
    • Personas flexibles o rígidas
    • Personas fuertes o frágiles
    • Etc.

Tipos de yoga

El yoga es una disciplina en sí, es decir, tiene una única dirección. Lo que ocurre es que para llegar a ese destino, existen diversos caminos o sendas, muchas veces tan similares que cuesta distinguirlas. En occidente, el tipo de yoga que más se practica es el Hatha Yoga, pero las cinco corrientes principales de yoga son:

    • Karma Yoga (Acción)

      Es un tipo de yoga recomendado para personas activas que necesitan expresarse. Tiene como finalidad la acción consciente de servir a la vida desde el desapego a través de la meditación dinámica.

    • Bhakti Yoga (Amor)

      Este tipo de yoga está recomendado para personas muy emocionales, poco dadas al pensamiento racional y se le considera el tipo de yoga por el que más fácilmente se alcanza la realización del Ser. Es el yoga del amor, pero el amor no dual, no hacia algo o alguien, sino hacia la humanidad, hacia la naturaleza, hacia la unidad.

    • Gñana Yoga (Conocimiento)

      Es un tipo de yoga indicado para personas intelectuales e intuitivas que tiene como finalidad el conocimiento, la búsqueda de respuestas trascendentes sobre cuestiones existenciales, fuera de la ilusión mental.

    • Raja Yoga (Mente)

      Este tipo de yoga busca la introspección, la indagación en los planos más profundos de la mente para después abrirse a la conciencia del mundo físico exterior.

    • Hatha Yoga (Fuerza)

      El Hatha Yoga es el más practicado en nuestra civilización, y es un tipo de yoga que trabaja sobre el plano físico a través de posturas (asanas), ejercicios de respiración (pranayama), gestos (mudras), etc, para lograr un estado de consciencia completo a través de la purificación del cuerpo físico.

Yoga en casa

Una opción muy válida, cómoda y eficaz es practicar yoga en casa, en la intimidad. Tiene varias ventajas: es económico, podemos practicarlo tantas veces como queramos, todos los días, y es fácil y práctico, puesto que no necesitamos desplazarnos a ninguna parte para ejercitarlo.

Eso sí, hay dos requisitos importantes a tener en cuenta:

    • Mejor saber

      Por supuesto que puedes empezar a practicar yoga en la intimidad a partir de las instrucciones de un libro, por ejemplo, pero nuestro consejo es que, si nunca lo has practicado, te inicies primero en algún centro donde te expliquen los fundamentos y las bases de esta disciplina. Poco a poco, y con algo de experiencia, podrás poner en práctica en tu casa las posturas, la respiración y la meditación posterior.

    • Mejor con espacio

      Otro requisito importante para practicar yoga en casa es disponer de un espacio suficiente que nos permita realizar las posturas y ejercicios con comodidad. Además, es bueno contar con algún espacio que esté limpio, despejado, aireado y preparado para ayudarte a la concentración.

Yoga, sí o sí

Nuestro consejo es, desde luego, que si nunca has practicado yoga, no pierdas la oportunidad de experimentar una de las prácticas más interesantes y saludables que existen. Tanto si es por motivos físicos como emocionales, como espirituales, el yoga es una disciplina que reportará grandes beneficios a tu vida, en distintos aspectos. De hecho, es probable que se convierta en una maravillosa rutina de la que ya no quieras desprenderte jamás.

Empieza cada mañana con el saludo al sol, te explicamos cómo se hace con un excelente video explicativo. ¡Verás qué pronto notas los beneficios!

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