Te explicamos cuáles son las principales funciones del potasio en el cuerpo humano, qué alimentos lo contienen, cuáles son los síntomas de carencia y te hablamos de los suplementos de potasio y necesidades diarias.

Potasio: Función, Alimentos y Suplementos

El potasio es uno de los minerales más abundantes en el organismo. Existen distintas relaciones antagónicas y sinérgicas entre varios minerales, cuyo equilibrio es imprescindible para mantener una buena funcionalidad del organismo. Al igual que ocurre con el calcio y el magnesio, la relación del potasio con el sodio y el cloruro (conocidos los tres como electrolitos), es muy estrecha. Se trata de una relación sinérgica y su equilibrio es imprescindible para la distribución del agua dentro y fuera de las células, el equilibrio osmótico y el equilibrio ácido-base.

El 98% del potasio que tenemos en cuerpo se encuentra dentro de las células (mientras que el sodio y el cloruro se encuentran fuera de ellas). Estos tres minerales se absorben fácilmente en el intestino y se excretan por la orina (también por las heces y el sudor).

Funciones del Potasio

    • Mantiene (junto con los otros minerales electrolitos) la presión osmótica de las células
    • Hace que el agua permanezca dentro de las células y mantiene el sodio fuera (ambos regulan el equilibrio y distribución de agua en el organismo)
    • Interviene en la salud del corazón y el ritmo cardíaco
    • Participa en el buen funcionamiento del sistema nervioso (contracción muscular y actividad neuromuscular)
    • Interviene en el metabolismo de proteínas y carbohidratos

Alimentos ricos en Potasio

Dentro del reino vegetal, encontramos gran cantidad de alimentos ricos en potasio, sobre todo:

    • El café es una de las principales fuentes de potasio, sin embargo, la cafeína incrementa la eliminación del potasio por la orina, por lo que no  resulta una fuente muy eficaz.
    • Las legumbres, en cambio, son una fuente rica y eficiente de potasio
    • En menor cantidad, las verduras y la fruta
    • Algunos alimentos especialmente ricos en potasio son las judías, el germen de trigo, el albaricoque deshidratado, el aguacate, la soja, las nueces o los plátanos.

Carencia de Potasio

Aunque es extremadamente difícil padecer carencia de potasio, sí pueden existir deficiencias o niveles bajos de potasio en el plasma sanguíneo. Hasta hace poco, era muy extraño encontrar niveles bajos de potasio en la población, puesto que la dieta era más rica en vegetales. Sin embargo, gracias a la comida basura y los alimentos procesados (muy ricos en sodio y aditivos alimentarios), se ha constatado que los niveles en plasma de potasio se han reducido considerablemente entre las poblaciones más industrializadas.

Podemos presentar deficiencias de potasio:

    • Si tenemos una dieta excesivamente rica en sodio (lo que significa que es pobre en potasio), tomando pocas frutas y verduras y demasiados alimentos procesados con aditivos.
    • Si sufrimos alteraciones gastrointestinales (mala absorción, diarreas, etc)
    • Si tomamos demasiados diuréticos o laxantes
    • Si seguimos un tratamiento con cortisona o insulina
    • Si tenemos trastornos renales o de las glándulas suprarenales

Los niveles bajos de potasio se manifiestan con distintos síntomas: debilidad muscular, fatiga, alteraciones del sistema nervioso, alteraciones cardiovasculares, arritmias, estreñimiento, osteoporosis e hipertensión.

Por el contrario, también podemos padecer exceso de potasio por distintas causas:

    • Aporte excesivo tanto en la dieta como por vía sanguínea
    • Alteraciones en el sistema renal (disminución de la excreción renal)
    • Si sufrimos enfermedad de Addison, pancreatitis aguda o acidosis metabólica
    • Si tomamos determinados medicamentos para el corazón o que favorecen la acumulación de potasio

Los niveles excesivos de potasio también pueden acarrear graves trastornos como arritmias, paro cardíaco, debilidad o fallo respiratorio.

Necesidades diarias de Potasio

Las necesidades diarias de potasio son:

    • Lactantes: 0.5g
    • Niños: 3-4g
    • Adolescentes: 4g
    • Adultos: 4.7g

Suplementos de Potasio

Los suplementos de potasio (cuyas dosis pueden rondar entre 1 a 4g al día, dependiendo de la valoración del terapeuta) pueden estar indicados en caso de:

Los suplementos de potasio están desaconsejados en caso de padecer úlceras o insuficiencia renal. Si vas a tomar suplementos dietéticos, ponte siempre en manos profesionales que valoren todos los aspectos, sobre todo en caso de enfermedad.

Si quieres saber más sobre otros minerales, consulta la tabla de macrominerales o tabla de oligoelementos con sus funciones, alimentos e indicaciones. Y recuerda que no hay mejor forma de mantener equilibrados nuestro cuerpo, mente y espíritu que:

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