Las plantas aromáticas tienen mucho beneficios en la salud y su uso culinario no solo realza el sabor de los platos, sino que mejora algunos cuadros leves de afecciones corporales. ¡Tenlas a mano en la cocina!

Plantas Aromáticas para la Cocina y la Salud

Las plantas aromáticas han sido abundantemente cultivadas por casi todas las civilizaciones, que no sólo han aprovechado su capacidad para realzar el sabor de cualquier plato sino que, sobre todo, se han beneficiado de sus excelentes propiedades medicinales y terapéuticas. Así que, partiendo de nuestro compromiso de anteponer la salud al paladar cuando de nutrición se trata, encontramos que las plantas aromáticas cumplen perfectamente ambas expectativas: son ricas y saludables.

Hoy en día la industria farmacéutica ha copado el ámbito de la salud y, aunque no hay que olvidar los enormes beneficios que la ciencia ha traído de la mano, tampoco conviene despreciar algunos remedios naturales y tradicionales que se han utilizado durante siglos para aliviar ciertas dolencias, sobre todo cuando se trata prevenir ya que el abuso de medicamentos puede generar más problemas que beneficios.

Propiedades de las plantas aromáticas

La mayor parte de las plantas aromáticas tienen propiedades de expansión y enfriamiento y combinan particularmente bien con platos densos como estofados de carne o pescado.

Las plantas aromáticas, al igual que cualquier vegetal, contienen cantidades significativas de vitaminas, minerales y fitoquímicos que mejoran la actividad de las enzimas y que son sumamente beneficiosos para la salud. Pero deben consumirse de forma moderada, ya que el hecho de que algo sea natural no lo convierte necesariamente en inocuo y un exceso de determinados elementos puede causar toxicidad.

A nivel terapéutico, uno de los elementos más importantes de las plantas son sus aceites esenciales. Los aceites esenciales son sustancias muy complejas desde el punto de vista químico, que contienen numerosos principios activos con distintas características según el tipo de planta  En general, no es aconsejable tomar aceites esenciales por vía interna, pues los aceites esenciales son sustancias muy concentradas que se obtienen a partir de grandes cantidades de la planta de origen.

A continuación revisamos algunas de las plantas aromáticas más utilizadas y comprobamos sus diferentes aplicaciones en la cocina y en la salud.

La albahaca

En la cocina, la albahaca es una planta aromática que se utiliza tanto fresca como seca y combina bien con:

    • Pastas
    • Ensaladas
    • Sopas
En la salud, la albahaca es una planta aromática que sirve para:

Contraindicaciones y toxicidad:

    • Su consumo abusivo puede tener un efecto narcótico y carcinógeno.

Cilantro

El cilantro es una planta aromática que se utiliza en cocina sobre todo en Asia y América, más que en Europa, y acompaña bien platos como:

    • Frijoles
    • Sopas
    • Guisos de pollo
    • Todo tipo de salsas
En la salud, las propiedades más destacables de esta planta aromática son:

    • Evita las flatulencias, ya que es muy digestivo
    • Combate la falta de apetito y la anorexia
    • Es un gran depurativo
    • Favorece el buen funcionamiento del hígado
    • Se utiliza para el mal aliento y el mal olor corporal
Contraindicaciones y toxicidad:

Hinojo

El hinojo es una planta aromática que combina bien en cocina con:

En cuanto a la salud, esta planta aromática nos ayuda en distintos casos:

    • Facilita la digestión
    • Es un buen antioxidante que combate la acción de los radicales libres
    • Contiene bastante hierro y por ello está indicada en personas con anemia
    • Es depurativa
    • Es antiespasmódica y se aconseja en caso de bronquitis o tos
Contraindicaciones y toxicidad:

    • El hinojo favorece la producción de estrógenos, por lo que la planta está desaconsejada en mujeres con cáncer de mama
    • La planta está desaconsejada en personas con problemas neurológicos o relacionados con el sistema nervioso
    • Por lo demás, el uso culinario de la planta no supone ninguna toxicidad para el cuerpo humano

Menta

La menta es una planta aromática que en la cocina combina bien con:

    • Ensaladas
    • Guisos
    • Queso fresco
    • Requesón
    • Postres y dulces
En cuanto a la salud, esta planta aromática destaca por sus propiedades para:

Contraindicaciones y toxicidad:

    • Su uso culinario normal no supone ningún riesgo para la salud
    • La planta está contraindicada en caso de hernia de hiato o piedras en el riñón o vesícula
    • Tanto la planta como el aceite esencial se desaconsejan en personas con problemas de nerviosismo o insomnio

Orégano

El orégano es una planta aromática que combina bien en la cocina con:

    • Pizzas
    • Pastas
    • Carnes a la brasa
En cuanto a la salud, esta planta aromática está recomendada para:

    • Mejorar la digestión
    • Mejorar el funcionamiento de hígado y vesícula
    • Abrir el apetito y estimular la secreción de saliva
Contraindicaciones y toxicidad:

    • Su uso culinario no presenta contraindicaciones

Romero

El romero es una planta aromática que en la cocina combina bien con:

    • Carnes adobadas
    • Aves
    • Setas
En cuanto a la salud, esta planta aromática está recomendada para:

Contraindicaciones y toxicidad:

    • Su uso culinario no es tóxico

Tomillo

El tomillo es una planta aromática que combina bien en la cocina con:

    • Carnes
    • Aves
En cuanto a la salud, esta planta aromática destaca por sus propiedades:

Contraindicaciones y toxicidad:

    • Su uso culinario no presenta riesgo

Como ves, las plantas aromáticas tienen muchos beneficios en la salud y su uso culinario no solo realza el sabor de los platos sino que mejora algunos cuadros leves de afecciones corporales. Hay que tener en cuenta que los aceites esenciales de estas plantas son sustancias muy concentradas y que, por general, no es recomendable su uso interno. Eso sí, las plantas aromáticas y otros condimentos, como la cúrcuma o el gomasio, no sólo dan sabor a tus platos sino que también aportan nutrientes saludables, ¡tenlas siempre a mano en la cocina!

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