El color de las heces nos da información sobre nuestra salud. Un cambio de color puede ser debido a alguna alteración sin importancia o darnos a conocer la existencia de alguna afección.

Heces: El Color de las Heces y su Significado

En condiciones normales y con un sistema digestivo saludable las heces deben ser de color marrón (ni muy claro ni muy oscuro) y de textura consistente pero no demasiado compacta.

En este reportaje analizamos qué factores intervienen en el color anómalo de las heces y su significado en las alteraciones de la salud.

Factores que intervienen en el color de las heces

Obviamente, si detectamos un color anómalo o diferente en el color de las heces, será necesario consultar con profesionales de la medicina.

No obstante, antes de angustiarnos pensando que algo va mal y pedir una consulta médica, es importante mantener la calma y pensar antes en algunos factores que intervienen en el color de las heces, ya que el color inusual puede ser debido a motivos normales:

    • Los alimentos. Lo primero que debemos pensar cuando aparecen heces de color extraño es en los alimentos que hemos ingerido. Algunos alimentos contienen grandes cantidades de pigmentos que pueden verse reflejados en las heces como, por ejemplo, vegetales ricos en clorofila (verde), ricos en antocianinas (rojo, morado, azul), ricos en flavonoides (rojos, naranjas, amarillos), etc. Si hemos comido algún alimento con pigmentos, conviene dejar de tomarlos inmediatamente y comprobar si el color persiste o desaparece.
    • La carne. Las personas que consumen mucha carne tienden a mostrar unas heces más oscuras en general que las personas vegetarianas.
    • Los medicamentos y los suplementos. Algunos medicamentos y suplementos tienen la capacidad de alterar el color de las heces y ello no supone ningún perjuicio para la salud. Por ejemplo, los suplementos de hierro hacen que las heces aparezcan de color negro. También podemos estar tomando suplementos de vegetales con los pigmentos anteriormente mencionados. Por otra parte, si estamos tomando algún tipo de medicamento y aparecen heces de color inusual, lo primero que debemos hacer es consultar el prospecto.

Una vez que hayamos descartado que no se trata de una consecuencia sobre los factores mencionados, es hora de evaluar qué puede estar ocurriendo en el organismo. Un color extraño no siempre significa enfermedad ni urgencia. Simplemente debemos tenerlo en cuenta y acudir a una consulta médica.

Disfunciones según el color de las heces

Te mostramos una lista de colores de menos a más preocupantes:

HECES MARRONES

Las heces marrones indican normalidad. Dependiendo de los alimentos que hayamos tomado puede aparecer un marrón más o menos claro. Lo más saludable es un tono intermedio. Piensa que un pequeño cambio en la tonalidad puede deberse a los vegetales, a una mayor cantidad de carne, etc.

HECES VERDES

La heces de color verde pueden considerarse una alteración poco importante:

    • Diarreas: El hecho de que las heces sean de color verdoso significa que han pasado demasiado rápido por el intestino y no ha habido tiempo de que la bilis se degrade.
    • Verduras ricas en clorofila
    • Algunos medicamentos

HECES AMARILLAS

Pueden deberse a distintos factores y conviene consultar con profesional lo antes posible:

    • Síndrome de Gilbert: que es un exceso de bilirrubina en la sangre (la bilirrubina es de color amarillo) provocando ictericia
    • Bacteria Giardia: tipo de bacteria contagiosa que produce infección en el intestino
    • Enfermedad celíaca: por la presencia de alimentos con gluten, proteína presente en algunos cereales como el trigo, la cebada, el centeno, la avena, etc.
    • Hepatitis y otras enfermedades del hígado
    • Cálculos biliares
    • Mala absorción de algunos nutrientes

HECES BLANCAS

Pueden deberse a:

    • Falta de bilis por trastorno en el hígado, pácreas o vesícula. Pedir consulta médica con urgencia
    • Radiografías: el bario ingerido para hacer radiografías intestinales puede blanquear las heces
    • Medicamentos para la diarrea

HECES ROJAS

Pueden deberse a:

    • Sangrado del último tracto intestinal, desde el intestino delgado al recto. Puede indicar enfermedad de Crohn. Pedir consulta médica con urgencia.
    • Sangrado por hemorroides
    • Alimentos con pigmentación rojiza como remolacha, tomates, arándanos, pimientos, frijoles, etc
    • Algunos medicamentos

HECES NEGRAS

Pueden deberse a:

    • Sangrado tracto digestivo superior (esófago, estómago o intestino delgado). Puede ser debido a úlceras, gastritis y otros problemas más graves. Consultar urgentemente con profesional de la medicina.
    • Ingestión de suplementos de hierro
    • Otros medicamentos

Ante todo, conviene mantener la calma y no alarmarse ya que, aunque estos colores pueden indicar las afecciones mencionadas, el cambio en el color y textura de los deshechos orgánicos puede tener un origen muy diverso.

Así que, recuerda, lo primero, mantener la calma y no angustiarse. Lo segundo, acudir a la consulta médica y hacer las pruebas pertinentes.

 

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