Para mantener en equilibrio mente, cuerpo y espíritu, en yoga se utilizan ejercicios de respiración y posturas que armonizan los dos hemisferios del cerebro.

Equilibrio Físico y Mental con Yoga y Respiración: Ida y Pingala

Ida y Pingala son, según el ayúrveda y el yoga, dos canales energéticos por los que circula el prana (energía universal que entra en nosotros a través de la respiración). Cada uno de ellos representa distintas fuerzas que han de mantenerse en equilibrio para poder mantener la salud y un buen equilibrio emocional.

Con algunos ejercicios muy sencillos de respiración podemos restaurar el equilibrio físico y mental y potenciar la vitalidad y la energía positiva.

Pero antes de explicarte esos ejercicios, es necesario comprender algunos conceptos del yoga. No se asustes, son fáciles de comprender y muy útiles para aplicar los ejercicios después con cierto conocimiento.

Qué son los Nadís

Según el ayúrveda y el yoga, los nadís son canales energéticos por los que fluye en prana (energía universal que entra en nuestro cuerpo a través del aire inspirado). Estos canales energéticos se corresponden en Medicina Tradicional China con los meridianos por los que fluye, en este caso, el Qi (Qi es lo mismo que Prana, energía universal que circula por nosotros a través de la respiración).

Según los textos sagrados hindúes, los Nadís circulan por tres canales:

    • Susumná: Canal central
    • Ida: Canal izquierdo
    • Pingala: Canal derecho

El equilibrio de Ida y Pingala

Ida y Pingala representan dos tipos de energía distintas y complementarias (en seguida veremos en qué consiste cada una). La finalidad del Hatha Yoga es mantener en equilibrio esas dos fuerzas, pues es la única manera de evitar la enfermedad y poder, al mismo tiempo, evolucionar espiritualmente, manteniendo la alegría y la vitalidad.

Cada uno de los nadís, Ida y Pingala, están relacionados con un hemisferio cerebral, con una fosa nasal y con una parte del sistema nervioso. Primero examinaremos esta relación fisiológica y luego veremos cómo saber si en nuestro caso particular estas energías están equilibradas o una de las dos predomina sobre la otra.

Nariz, cerebro y sistema nervioso

A lo largo del día, mientras respiramos, mantenemos una alternancia entre ambas fosas nasales de modo que, cada una o dos horas aproximadamente, es una de ellas la que predomina sobre la otra. Cuando esta alternancia se mantiene de manera regular y equilibrada, ambas energías fluyen permitiendo un equitativo desarrollo de sus atributos permitiéndonos un correcto equilibrio cuerpo-mente.

Estos son los atributos de cada  nadí:

    • Ida: Es el canal energético que circula por las arterias y venas izquierdas; controla la respiración por la fosa nasal izquierda, el hemisferio cerebral derecho y el sistema nervioso parasimpático.
    • Pingala: Es el canal energético que circula por las venas y arterias derechas, controla la respiración por la fosa nasal derecha, el hemisferio cerebral izquierdo y el sistema nervioso simpático.

Una forma muy sencilla de saber si estos canales están en equilibrio o si uno de ellos predomina sobre el otro es prestar atención a las fosas nasales. A lo largo del día, observa con qué fosa nasal respiras. Si una de ellas predomina más tiempo sobre la otra es que en ti están predominando los atributos que veremos a continuación y ello podría causar un desequilibrio en tu organismo.

No se trata de que cada o hora o cada dos horas exactas cambie la respiración a la otra fosa nasal, ya que algunos factores como el día o la noche influyen en que una prevalezca sobre la otra. Se trata, básicamente, de que, a lo largo de las 24 horas del día, unas 12 horas respiremos por la fosa nasal izquierda y otras 12 por la fosa nasal derecha.

Atributos de Ida

La respiración por la fosa nasal izquierda se llama respiración lunar o swara lunar y produce o está relacionada con:

    • Baja la temperatura del cuerpo y produce frío
    • Relaja los músculos y produce inactividad física
    • Aumenta la actividad mental y la intuición
    • Está relacionada con la mente inconsciente
    • Incrementa la creatividad artística
    • Potencia la soledad y el recogimiento interior

Cuando prevalece el nadí Ida (respiración por la fosa izquierda) domina en nosotros la actividad del sistema nervioso parasimpático y el hemisferio cerebral derecho con sus funciones correspondientes.

Atributos de Pingala

La respiración por la fosa nasal derecha se llama respiración solar o swara solar y produce o está relacionada con:

    • Aumenta la temperatura corporal y las funciones fisiológicas
    • Nos prepara para relacionarnos con el mundo exterior
    • Incrementa la actividad física
    • Potencia el razonamiento intelectual (lenguaje, matemáticas, etc)

Cuando prevalece el nadí Pingala (respiración por la fosa derecha) domina en nosotros la actividad del sistema nervioso simpático y el hemisferio cerebral izquierdo con sus funciones correspondientes.

Cada cosa en su momento

Dependiendo de cuál de las dos nadís prevalezca, conviene dedicar tiempo y realizar determinadas actividades:

    • Cuando predomina Ida (fosa izquierda)

      Conviene realizar trabajos tranquilos e introspectivos, dedicarnos al arte o la creatividad, escribir, escuchar o tocar música, cantar, dedicar tiempo a nuestro huerto urbano, beber agua, meditar, cantar mantras, practicar sexo.

    • Cuando predomina Pingala (fosa derecha)

      Conviene realizar ejercicio físico o trabajos que requieran más energía, comer, viajar, arriesgarse, estudiar, conversar y compartir tiempo con amigos.

Cómo saber si predomina Ida o Pingala

Saber si predomina uno u otro es tan fácil como prestar atención a la respiración y comprobar cuál de las dos fosas nasales es la que está más activa. Si solo con la atención consciente no eres capaz de percibirlo, usa una mano o un espejo delante de las fosas nasales para comprobar cuál de las dos es la que está más operativa.

Si es la izquierda, entonces es que predomina Ida

Si es la derecha, es que predomina Pingala

Alterar los swaras

Existen mecanismos para cambiar el flujo de respiración de una fosa a otra y forzar así un cambio interior. Los motivos pueden ser diversos:

    • Para corregir una enfermedad
    • Si sentimos que hay un desequilibrio entre ambos
    • Si queremos predisponernos ante una actividad determinada

Cómo equilibrar Ida y Pingala

Aquí te mostramos algunas prácticas que realizan los yoguis para alterar los swaras y reequilibrar la energía vital:

    • El mejor ejercicio de todos para equilibrar ambas energía es la famosa “respiración alterna” que te explicamos en detalles en nuestro reportaje respiración alterna para empezar el día con buen pie.
    • Otro sistema es acostarse sobre el mismo lado de la fosa que predomina hasta que cambie. Si, por ejemplo, predomina la fosa izquierda, tumbarse sobre el costado izquierdo. Si predomina la derecha, tumbarse sobre el costado derecho.
    • Si quieres activar la fosa izquierda, usa un bastón bajo la axila derecha y ejerce cierta presión. A los pocos minutos la respiración habrá cambiado. Si quieres activar la fosa derecha, ejerce presión con un bastón sobre la axila izquierda.
    • Todas las asanas o posturas de yoga invertidas como la Shirshasana, tienden a normalizar y equilibrar las nadís.

Ida y Pingala son dos términos muy usados y conocidos en el yoga, pues trabajar con las fosas nasales y ambos hemisferios del cerebro, tanto con ejercicios de respiración como con asanas, son prácticas habituales del yoga para equilibrar mente, cuerpo y espíritu.

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